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“Cada día se agudiza más la crisis penitenciaria”: Luz Marina Acevedo

Entrevista con Luz Marina Acevedo, investigadora de la Personería de Medellín, quien habla sobre la situación de Derechos Humanos en las cárceles en Medellín y sobre las acciones que se toman para evitar que los internos sean vulnerados en materia de salud, educación, alimentación, entre otros.

Peter Ramírez. 07/10/2013

Las personas privadas de la libertad experimentan constantemente la vulneración de sus derechos, algo  que ha generado una crisis carcelería en todo el país sin que todavía se vea una solución definitiva. Una de las instituciones encargadas de promover y defender los derechos de los reclusos es la Personería de Medellín, que en los últimos años ha hecho informes sobre la realidad que se vive en los centros penitenciarios,  frente a temas como el de la dignidad humana, la salud, la alimentación, el trabajo y la enseñanza.Luz Marina Acevedo - Personería de Medellín

Luz Marina Acevedo Jaramillo, abogada e investigadora de la Unidad Permanente de Derechos Humanos de la Personería de Medellín, trabaja desde hace 4 años la situación de las cárceles en la ciudad, las visita y atiende las quejas y  los problemas de los reclusos. Con esa experiencia, es una de las personas que conoce al detalle la situación de los centros carcelarios El Pedregal y Bellavista. Para ella, los problemas como el hacinamiento y la falla en los servicios de salud siguen aumentando y  es hora de que el Estado tome medidas de fondo para solucionarlos.

Frente a los derechos humanos, ¿cuál es  la situación que se vive en las cárceles Bellavista y El Pedregal?

Las mayores quejas de los internos las hemos recibido por el maltrato.  Por ejemplo, en El Pedregal se quejan de tratos indignos por parte del cuerpo de custodia y vigilancia, también, por los castigos colectivos y de la prestación del servicio de salud.

En Bellavista, el mayor porcentaje de quejas es en salud. También se reciben otras por las requisas que hacen en las celdas los auxiliares bachilleres, quienes muchas veces no siguen las normas debidas y los reclusos manifiestan que entran a dañarles sus pertenencias.

¿Cómo actúan cuando reciben las quejas y problemas respecto a los servicios de salud en las cárceles?

Nosotros vamos y recibimos la queja al interno frente a la situación de salud que presenta, la analizamos, miramos la historia clínica y le hacemos la entrevista a él. Luego verificamos qué tratamiento se le ha dado. De acuerdo a esa situación, acudimos a Caprecom y solicitamos que lo valoren y que si tiene algún procedimiento represado se le preste la debida atención y ya, en circunstancias últimas, recurrimos a la acción de tutela. En el tema de salud, En el año 2009, se presentaron a Caprecom 150 tutelas y este año ya van 1.100. Eso demuestra que los problemas se van acrecentando y las soluciones no se ven.

Otro problema en las cárceles es el hacinamiento, ¿qué han encontrado cuando visitan esos centros carcelarios?

Sabemos que Bellavista tiene una capacidad para 2.424 personas y en este momento tenemos alrededor de siete mil.  En El Pedregal, la sección de hombres tiene capacidad para 1.129 y en la actualidad tiene alrededor de 1.400 hombres. El hacinamiento se incrementa cada día más. Uno ve que el hacinamiento es muy grande y es una situación infrahumana. Por ejemplo, en Bellavista, en los pabellones 2, 5 y 8 hay entre 1.500 y 1.800 internos en cada uno, solo hay dos unidades de guardias, y ves esa gente durmiendo en el piso y, si no hay espacio, duermen debajo de los lavamanos o los baños.  En estos momentos, están durmiendo colgados en hamacas porque ya no les alcanza el espacio.

Uno entra ahí y dice: ‘¡Dios mío! Esta gente cómo duerme aquí, antes no se enferman’. El hacinamiento también genera problemas de convivencia porque, por ejemplo,  si pasaste y pisaste al otro entonces hay una disputa entre ellos.

¿Cómo actúa la Personería frente a los problemas que ha encontrado en las cárceles?

El trabajo que hace la Personería de Medellín es bien importante, porque nosotros recibimos la queja directamente del interno, hacemos visitas de verificación frente a la situación que presentan y estamos prestos a cualquier inquietud por parte de ellos.  Además,  hacemos seguimiento a todos esos temas y,  en caso de ser necesario, denunciamos el caso ante las entidades respectivas.

También, asistimos a los consejos de disciplina en las dos cárceles, allí es donde se califica la conducta de los internos y  se les sanciona por violación del régimen interno del establecimiento.

¿Qué otras medidas se toman desde la Personería para solucionar los problemas denunciados por internos?

Hemos tomado acciones institucionales frente a las quejas que se presentan. Por eso, estamos constantemente capacitando, tanto a la población interna como a los funcionarios. En este momento, a los internos de Bellavista  se les está dictando un diplomado que habla sobre la salud mental, la parte sicológica y emotiva en la cárcel. Hemos hechos diplomados frente al régimen de visitas, de los aspectos legales y constitucionales del tema carcelario y de derechos humanos.

¿Qué piensa del proceso de reinserción social que se debería cumplir en las cárceles?

La parte de reinserción realmente no se cumple, por ejemplo, en Bellavista hay un plan ocupacional para 3.100 personas, cuando tenemos 5.000 condenados. De esas 3.100 personas que pueden redimir su pena con trabajo, tenemos apenas como 1.500 que lo hacen.

El plan ocupacional actual no da para que las personas condenadas puedan redimir su pena. Muchas personas condenadas no pueden tener rebaja porque no hay forma de que inmediatamente entren a la cárcel, empiecen a trabajar, hace falta logística e infraestructura para  ello, además, no hay personal para que los evalúe y esté pendiente de los cambios de fase de los internos. Hay muchas falencias en ese tema y la deficiencia del personal humano es bastante para poder atender esta población.Luz Marina Acevedo - Personería de Medellín

¿Cuál es su opinión sobre la crisis carcelaria y penitenciaria que se presenta en los centros de reclusión de todo el país?

Lo que he visto en estos 4 años que llevo trabajando el tema de las cárceles, es que cada día se agudiza esta crisis penitenciaria y el hacinamiento se incrementa. Las medidas que se toman no son las adecuadas para atacar la crisis, porque se convierten en acciones  que se van acumulando una tras otra, pero el problema de fondo sigue ahí latente.

La crisis penitenciaria se debe a un problema estructural, del cual el Estado es el responsable, porque dicha crisis no es problema de la Directora Regional del Inpec, ni de los directores de establecimiento, ni del Personero de Medellín, ni del Defensor del Pueblo o Procurador, es un problema estructural del sistema carcelario del país.

La idea no es construir más cárceles y pensar que con eso terminamos la crisis. Pienso que hay que hacer una verdadera política penitenciaria que nos pueda dar una solución a toda esta situación, porque la delincuencia no termina y siempre está ahí.

INFORMACIÓN COMPLEMENTARIA

En el último informe Sobre la Situación de los Derechos Humanos de 2012, divulgado en febrero de este año, la Personería de Medellín señaló los problemas en salud, alimentación y de maltrato que afrontan las personas recluidas en los centros carcelarios de la ciudad.

Derecho a la vida

  • Se estableció que en  El Pedregal y Bellavista no se cuenta con el número de guardias suficientes para vigilar, respetar y hacer valer los derechos de los internos. “Bellavista cuenta con 180 guardianes que prestan sus servicios durante las 24 horas, deben controlar y atender una población de 7.448 personas privadas de la libertad, y El Pedregal cuenta con 190 guardianes para prestar los servicios de custodia y vigilancia”. Como consecuencia, se generan problemas de seguridad y de integridad física de los reclusos.

Dignidad humana

  • El hacinamiento es uno de los mayores problemas y genera mucha vulneración  de los derechos humanos de las personas privadas de la libertad.
  • En el año 2007, en Bellavista se registró una población de 4.394 reclusos, con sobrepoblación de 1.970 y hacinamiento del 81 por ciento y, en año 2012, la cifra aumentó a 7.448, con una sobrepoblación de 5.024 y un hacinamiento del 207 por ciento.

Salud

  • Uno de los detonantes de la crisis carcelaria fue el servicio de salud deficiente prestado a los internos. El año pasado, Caprecom, la empresa encargada de brindar el servicio en salud, tenía un represamiento de 648 procedimientos entre tratamientos médicos y especialidades, además 175 fórmulas represadas. A esto se le suma la necesidad que tienen los reclusos de interponer acciones de tutela, como único mecanismo útil para poder acceder a los servicios de salud. El año pasado, se presentaron 768 tutelas.
  • En el año 2012, en Bellavista se presentaron 18 defunciones por causa natural “según versiones de las familias, al parecer, las muertes ocurrieron por falta de atención médica oportuna”.
  • Los centros carcelarios no cuentan con adecuadas instalaciones para dar cuidados a los internos. Se evidencia la falta de un espacio físico,  tanto en Bellavista, como en El Pedregal para atender a la población reclusa con problemas de salud mental.

Alimentación

  • Según el informe, el 80 por ciento de los internos e internas en las cárceles de Bellavista y El Pedregal “consideran que la alimentación suministrada es insuficiente, y no es higiénica ni nutritiva”.

Entre las recomendaciones de la Personería para mejorar las condiciones de los reclusos y que no vulneren sus derechos están:

  • Inversión económica para la infraestructura de los centros carcelarios.
  • El Inpec, el Ministerio de Salud y el Ministerio de Justicia deben buscar soluciones para mejorar los servicios de salud  en las cárceles.
  • Tomar medidas para evitar tratos crueles, inhumanos y degradantes a los reclusos.
  • Promover entre los reclusos el acceso a oportunidades laborales y el desarrollo de algún oficio o trabajo digno, con programas de largo plazo y convenios con empresas privadas o  estatales y dentro de los centros penitenciarios.
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“Con las condiciones actuales en las cárceles es difícil que una persona pueda rehabilitarse”

Las personas privadas de la libertad afrontan una situación que vulnera sus derechos y da pocas oportunidades de empezar una vida nueva. A través del proyecto Promoción de los Derechos Humanos de la Población Carcelaria y su Reintegración Social, la Alcaldía de Medellín, desde este año, interviene en las cárceles El Pedregal y Bellavista, con el objetivo de ayudar a la resocialización de los presos y prepararlos para un nuevo comienzo.  Esta iniciativa pone énfasis en los derechos humanos y abarca a preliberados, pospenados y sus familias. El coordinador del proyecto, Edwin Andrés Rendón, explica las características y  los resultados de esta iniciativa durante estos primeros meses de ejecución.

 Peter Ramírez. 29/07/2013

¿Cuáles son las condiciones que se encuentran cuando visitan las cárceles El Pedregal y Bellavista?

Perder la libertad es también perder una cantidad de derechos, no debería ser así, pero esa es la realidad. Nos encontramos con el hacinamiento, que es una cuestión muy dolorosa y que no ayuda a la resocialización. También el mal ocio, personas que no hacen algo productivo en la cárcel; condiciones para dormir muy difíciles; mala alimentación; muy poco espacio; problemas con la calidad del aire; roedores; falta de salubridad y de la atención médica.  Usted junta todo eso y se encuentra con un ser que está intentando rehabilitarse, pero que le queda muy difícil en esas condiciones.

Frente a esta situación en las cárceles, ¿qué busca el proyecto?

Este proyecto, que nace del programa de Intervención Social en Cárceles de la alcaldía de Sergio Fajardo, ha tenido continuidad y en este periodo del alcalde Aníbal Gaviria, se cambia el nombre por el de proyecto de Promoción de los Derechos de la Población Carcelaria y su Reintegración Social. El objetivo es contribuir a la reintegración de las personas preliberadas, pospenadas y su entorno socio familiar, a través de la formación y el acompañamiento psicosocial, jurídico y ocupacional, promoviendo la no reincidencia, la prevención del delito  y  el fomento de una cultura en la legalidad, para que no vuelvan a repetir esos malos actos que hicieron a la sociedad, a la familia y a ellos mismos. Mientras se hacía el empalme con la administración anterior, este programa solo pudo iniciar en febrero de 2013. Hasta julio de este año hemos intervenido un total de 2.285  personas, entre internos, pospenadas y familiares de ellos, superando la meta que teníamos establecida.

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Gracias a Industrias Gales, una segunda oportunidad es posible

Desde que se fundó Bordado a Mano siempre ha contado con un gran aliado que ha creído y brindado oportunidades a las mujeres pospenadas. Se trata de Industrias Gales, una empresa del sector de autopartes que apoya la resocialización de las personas que salen de la cárcel.

13/07/2013

La empresa, como parte de su responsabilidad social, no duda en brindarles una segunda oportunidad a personas que estuvieron encarceladas. Ese apoyo ha permitido que muchas mujeres tengan trabajo y puedan rehacer su vida. “Nos vinculamos a Bordado a Mano para posibilitar que las muchachas tengan algún tipo de sustento económico y para que aprendan algún oficio”, afirma Diego Galvis, gerente de Industrias Gales.

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Oportunidades laborales, el primer paso para la resocialización

Salir de la cárcel y encontrarse de nuevo con la libertad es la mejor manera de empezar una nueva vida, llena de oportunidades y dejando atrás los errores del pasado. Sin embargo, muchas personas que cumplen su condena ven obstruidos sus sueños cuando a la hora de conseguir trabajo las empresas les cierran las puertas y las rechazan.

Peter Ramírez. 04/07/2013

Julieth Velásquez ha vivido en carne propia los rechazos que las pospenadas sufren a la hora de enfrentar de nuevo la vida laboral. Después de pasar 4 años en la cárcel, salió decidida a trabajar para llevar el sustento a su familia, pero, se encontró con una cruda realidad: por su pasado judicial, las empresas dejan de contar con ella en los procesos de selección.

“Es algo que no podemos esconder. Cuando nos piden la experiencia laboral y nos preguntan qué hicimos en ese periodo de tiempo y se enteran de que estuvimos detenidas, ya no nos llaman. Es un estigma”, reconoce.

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En Medellín se discutió la reforma al Código Penitenciario

Con la participación de distintos sectores de la sociedad se buscaron soluciones y propuestas para mejorar las condiciones de las personas recluidas en las cárceles de todo el país. La jornada, denominada la  primera Mesa Regional Construyendo una propuesta al Código Penitenciario y Carcelario, se realizó el pasado 24 de junio en el recinto de la Asamblea de Antioquia.

 Peter Ramírez. 25/06/2013

El proyecto que reforma el Código Penitenciario requiere de algunos cambios, que hagan un verdadero efecto contra la crisis carcelaria que afronta Colombia y que protejan los derechos de los internos. Esa fue una de las conclusiones de la primera Mesa Regional realizada en Medellín, que contó con la presencia de familiares de reclusos, líderes sociales, defensores de derechos, organizaciones no gubernameprimera Mesa Regional Construyendo una propuesta al Código Penitenciario y Carcelariontales, congresistas y diputados.

El objetivo principal de la jornada fue llevar propuestas e ideas concretas sobre la reforma al Código Penitenciario para que sean incluidas y debatidas en el Senado. La reforma, propuesta por el Gobierno, fue aprobada por la Cámara de Representantes y será discutida en el Senado en el segundo semestre de este año.

Algunas de las propuestas

La resocialización de los internos es uno los puntos que más se discuten en la reforma. Para el senador Édgar Espíndola, quien está en desacuerdo con la propuesta del Gobierno, “el proyecto está bien intencionado, pero cojo. No toca temas de fondo como el la de la rehabilitación y resocialización.  Además, se ha hablado mucho de construir mega cárceles y de temas operativos internos, pero no de la creación de una nueva generación de hombres y mujeres que están en las cárceles”.

Carlos Contreras, defensor de derechos humanos y director de la Corporación Construyendo Nuevos y Mejores Caminos,  destacó la postura de un sector de la Rama Judicial que le pide al Senado retomar la discusión sobre la rebaja de penas para los condenados.

También se propuso por parte de Isaac Cienfuegos, abogado de la Secretaria de Gobierno de Medellín,  una “amortización de la multa,  porque a muchas personas se les niega la libertad condicional por la imposibilidad de un pago de ésta. Además, hay que buscar que ese dinero también pueda ser pagado con labor social”.

Para Iván Cepeda, Represente a la Cámara, es necesario que los congresistas y organismos internacionales visiten y verifiquen las condiciones de las cárceles en todo el país, con el fin de brindar soluciones y ayuda a la población reclusa, porque como asegura, “una sociedad se mide de acuerdo, también, al trato que se da a las personas que están las cárceles”.

Familias de reclusos hablaron

Los familiares de los reclusos y líderes sociales tomaron la palabra durante la jornada y relataron las condicionesprimera Mesa Regional Construyendo una propuesta al Código Penitenciario y Carcelario inhumanas que se viven al interior de las cárceles y han afectado a sus seres queridos.

Uno de los principales problemas es el hacinamiento que sufren los más de 115 mil reclusos que, según el Inpec, están en los centros de reclusión. El problema se evidencia en la cárcel de Bellavista, cuyo hacinamiento es de un 207 por ciento, según cifras de la Personería de Medellín.

Durante la jornada, familiares aplaudieron la decisión de la magistrada de la Sala Laboral del Tribunal Superior de Medellín, Ana María Zapata Pérez, quien ese mismo día ratificó la orden de prohibir el ingreso de nuevos internos en Bellavista para evitar que siga creciendo el hacinamiento.

La mala calidad de los servicios de salud que reciben los internos es otro de los problemas preocupantes. Contreras comentó que muchas veces, pese a tener grandes cantidades de medicamentos donados para los reclusos, las directivas niegan el permiso para ingresar y dárselos.  

Además, Contreras recordó que, por problemas en los servicios de salud, se ha presentado un gran número de muertes dentro de las cárceles. En Bellavista, “en algo más de 2 años, 39 internos han perdido la vida y de esas muertes más del 60 por ciento están relacionadas con falta de atención médica.  Es aberrante la situación”, aseguró el defensor de derechos.

Algunos familiares criticaron el sistema de justicia, pues consideran que sus hijos fueron mal juzgados. Como el caso de Olivia, quien tiene a un hermano condenado a 9 años de cárcel y, según ella, no hubo un adecuado proceso en su caso, “él no tuvo defensa técnica, ya que el abogado que le asignaron y que estaba al lado de él no hizo nada”, asegura. Otra mujer denunciaba que durante el proceso el juez y los abogados se negaron a permitir testimonios y pruebas que mostraban la inocencia de su familiar.

Las familias de los internos también se quejaron del maltrato al que son sometidos cuando hacen las visitas, porque tienen que hacer largas filas para entrar a la cárcel, se les prohíbe llevar algunos alimentos y objetos y las requisas para visitar a sus hijas o madres resultan siendo humillantes.

Oportunidades para las personas pospenadas

Otros de los puntos mencionados fue el de la personas pospenadas. Para Cienfuegos las personas que quedan en libertad reciben “discriminación a nivel social, laboral e incluso familiar que imposibilitan que la persona pueda acceder a una adecuado proceso de resocialización”. Por eso, propone  “fortalecer la ayuda de la empresa privada, dándoles oportunidades laborales e incentivando que los contraten, por medio de  algún tipo de beneficio para esos empresarios”.

Discusión por todo el país

La primera Mesa Regional fue organizada por la Corporación Construyendo Nuevos y Mejores Caminos.  La próxima cita, para seguir dando ideas a la reforma, será en Bogotá en la próximas semanas, luego seguirán Cali, Barranquilla y Bucaramanga. La idea es recoger propuestas desde todos los puntos de vista, para sean tenidas en cuenta por el Senado durante la discusión de la reforma al Código Penitenciario.

Se espera que la dignidad y los derechos humanos de las personas en las cárceles sean primordiales en la nueva Reforma al Código Penitenciario, ya que como expresó el Representante Cepeda, “una sociedad es democrática y pacífica en la medida en que sabe hacer que las personas que han quebrantado la ley, cometido errores graves o aquellas inocentes que están en la cárcel tengan un futuro digno”. Y ojalá como espera el senador Espíndola “cuando salga un interno de una cárcel de Colombia tengamos un ciudadano trabajador, activo y una persona que tenga la oportunidad de seguirle sirviendo a su familia, a su hogar y a la sociedad”.

Información Complementaria

Para complementar la informacion sobre las opiniones acerca de la reforma al Código penitenciario y la Crisis Carcelaria, enlazamos algunos videos  publicados por La Corporación Construyendo Nuevos y Mejores Caminos.

Diego Monsalve, Director Jurídico de la Cárcel de Bellavista

Orfa Nelly Henao Giraldo, Diputada de la Asamblea de Antioquia

Jaime Álvaro Fajardo Landaeta, Exconstitucionalista de 1991

Luis Pinzón, Vicepresidente UPT BELLO